如何在日本设立网点第五章 商标和外观设计的制度
5.7 外观设计的保护制度

5.7.1 外观设计的保护对象

外观设计法将应保护的外观设计定义为“物品的形状、图案或色彩或两者的结合体,能够通过视觉唤起人的美感”。直截了当的说,外观设计的保护制度就是保护物品的外形,即物品的形态、形状、物品外部所呈现的图案等。

  1. 条件
    1. 能够通过视觉唤起美感的外观设计
      例如,像单一的粉状物或颗粒物等难以用肉眼判断形态的小物体不属于保护对象。
    2. 可在工业上使用的外观设计(工业上的使用性)
      必须是可以经过工业(机械、手工)生产过程被重复、大量生产的物品的设计 。
  2. 审查标准
    1. 是否具有前所未有的新创意(新颖性)?
      申请前没有与之相同或类似的外观设计,即必须具备新颖性。
    2. 是否容易创作(创作难度)?
      即使是新的外观设计,但如果被认为创作性不够,就不能登记外观设计。
    3. 是否与以前申请过的外观设计存在部分雷同或类似?
      如果某一外观设计与以前申请并已注册的外观设计存在部分雷同或类似,它就不能成为新创作的外观设计,从而不能注册。同一人申请的情况除外。
    4. 是否属于不能注册的外观设计(不可注册事由)?
      从公共利益的角度出发,不受理以下所列内容的外观设计注册:
      • 有害公序良俗的外观设计
      • 可能与他人业务有关物品产生混淆的外观设计
      • 只具备保证物品的功能所不可或缺的形状的外观设计
    5. 一次申请中是否出现多个外观设计(一次申请一个设计)?
      外观设计的注册只允许逐个申请。然而,即便是多个物品,只要符合一定条件也可作为“成套物品的外观设计”予以认可。
    6. 是否早于他人的申请( 申请在先)?
      有两个以上相同或类似的外观设计申请注册时,只有最先申请的外观设计(同日申请的某一方)可以注册。然而,同一人可以将一个外观设计作为主体外观设计,并在一定期间内,将之类似的外观设计作为相关外观设计申请注册。(“相关外观设计制度”)

5.7.2 外观设计的保护期

外观设计经过注册才能受到保护,受保护的有效期为自注册之日起20年。但是,与商标不同,如要维持效力需每年支付注册费。不过,通常情况下经过20年后权利会消失,当其形态已广为人知时,在外观设计权利消失以后,仍然受到后述的(参考1 《未注册商标及外观设计的处理办法》)反不正当竞争法的保护。

5.7.3 日本特有的保护制度

日本的外观设计法制定了日本独特的制度以实施保护,其代表性的具体保护措施如下:

  1. 相关外观设计制度
    外观设计法应保护的形态下不仅限于已注册的外观设计,还保护在一定期间内注册的与其类似的外观设计。然而,关于类似的范围是指,在有必要事先对外观做确认的情况下,可以暂时注册类似外观设计。
  2. 成套物品的外观设计
    日本的外观设计法通常本着一项外观设计一件物品的申请注册的原则,但也有例外,如刀、叉以及汤匙这种习惯上成套销售的物品,可作为成套物品的外观设计将整套物品申请一个注册,此项制度具有节省费用的优点。
  3. 外观设计的保密制度
    外观设计一经注册要刊登在外观设计公报上,原则上要公开发布已注册的外观设计。但有制度规定通过申请可以在一定期间内对已注册的外观设计予以保密。该制度名为外观设计的保密制度。外观设计受流行的影响很大,加之有些商品的流行周期很短,所以这项制度试图在一定期间内为已注册的外观设计保密,以保护权利人。但如遭到侵权欲提起诉讼时多少会受到限制。
  4. 局部外观设计的保护
    以往外观设计是以整个物品作为保护物件的,存在着遭他人局部模仿而无法寻求法律保护的缺点。所以,1998年修改的法律采用了局部外观设计注册制度,对某些具有局部特征的形态、形状、允许注册局部外观设计。如果运用这种新的局部外观设计注册制度,在注册了有特征的部分之后,遇到第三者采用了该有特征的部分,尽管整体不同,也能起诉其侵权。这项制度是日本外观设计制度中最为重要的制度之一。
  5. 画面设计的保护
    根据2006年度法律修正,画面设计(例如:DVD录影机的预设录影操作画面设计、手提电话上通话者选择用画面设计、照片印刷机选择列印画面用的画面设计)在一定必要条件下,作为物品的部分形态得到保护。