如何在日本設立據點 第五章 商標和外觀設計的制度
5.7 外觀設計的保護制度

5.7.1 外觀設計的保護物件

外觀設計法將應保護的外觀設計定義為“物品的形狀、圖案或色彩或兩者的結合體,能夠通過視覺喚起人的美感”。直截了當地說,外觀設計的保護制度就是保護物品的外形、即物品的形態、形狀、物品外部所呈現的圖案等。

  1. 條件
    1. 能夠通過視覺喚起美感的外觀設計
      例如,像單一的粉狀物或顆粒物那種難以用肉眼判斷形態的小物體,不作為保護物件。
    2. 可在工業上使用的外觀設計(工業上的使用性)
      必須是可以經過工業(機械、手工)生產過程被重複、大量生產的物品的設計 。
  2. 審查標準
    1. 是否前所未有的新創意(新穎性)?
      申請前沒有與之相同或類似的外觀設計,即必須具備新穎性。
    2. 是否能夠容易創作(創作難度)?
      即使是新的外觀設計,但如果被認為創作性不夠,就不能註冊外觀設計。
    3. 是否與以前申請過的外觀設計存在部分雷同或類似?
      如果某一外觀設計與以前申請並已註冊的外觀設計存在部分雷同或類似,它就不能成為新創作的外觀設計,所以不能註冊。同一人申請的情況除外。
    4. 是否屬於不能註冊的外觀設計(不可註冊事由)?
      從公共利益的角度出發,不受理以下所列內容的外觀設計註冊:
      • 可能有害社會秩序和風氣的外觀設計
      • 可能與他人業務有關的物品產生混淆的外觀設計
      • 為確保物品的功能所不可或缺的形狀單獨形成的外觀設計
    5. 一次申請中是否出現多個外觀設計(一次申請一個設計)?
      外觀設計的註冊只允許逐個申請。然而,即便是多個物品,只要符合一定條件也可作為“成套物品的外觀設計”予以認可。
    6. 是否早於他人的申請( 申請在先)?
      有兩個以上相同或類似的外觀設計申請註冊時,只有最先申請的外觀設計(同日申請的某一方)可以註冊。然而,同一人可以將一個外觀設計作為主體外觀設計、與之類似的外觀設計,在一定期間內,作為相關外觀設計申請註冊。(“相關外觀設計制度”)

5.7.2 外觀設計的保護期

外觀設計經過註冊才能受到保護,受保護的有效期為自註冊之日起20年。但是,與商標不同,如要維持註冊需每年支付註冊費。不過,通常情況下經過20年後權利會消失,當其形態已廣為人知時,在外觀設計權利消失以後,仍然受到後述的(參考1 《未註冊商標及外觀設計的處理辦法》 )反不正當競爭法的保護。

5.7.3 日本特有的保護制度

日本的外觀設計法制定了日本獨特的制度以實施保護,其代表性的具體保護措施如下:

  1. 相關外觀設計制度
    外觀設計法應保護的形態不僅限於已註冊的外觀設計,還保護在一定期間內註冊的與其類似的外觀設計。然而,當有必要預先確認類似範圍時,可以註冊類似的外觀設計。
  2. 成套物品的外觀設計
    日本的外觀設計法通常本著一項外觀設計一件物品的申請註冊的原則,但也有例外,比如刀、叉與湯匙這種習慣上成套銷售的物品,可作為成套物品的外觀設計將整套物品申請一個註冊,此項制度具有節省費用的優點。
  3. 外觀設計的保密制度
    外觀設計一經註冊要刊登在外觀設計公報上,原則上要公開發佈已註冊的外觀設計。但是有一項制度規定通過申請可以在一定期間內對已註冊的外觀設計予以保密。該制度名為外觀設計的保密制度。外觀設計受流行的影響很大,加之有些商品的流行週期很短,所以這項制度試圖在一定期間內為已註冊的外觀設計保密,以保護權利人。但如遭到侵權欲提起訴訟時多少會受到限制。
  4. 局部外觀設計的保護
    過去,外觀設計是以整個物品作為保護物件的,存在著遭他人局部模仿時無法謀求保護的缺點,所以,1998年修改的法律採用了局部外觀設計註冊制度,對某些具有局部特徵的形態、形狀,允許註冊局部外觀設計。如果運用這種新的局部外觀設計註冊制度,在註冊了有特徵的部分之後,遇到第三者採用了該有特徵的部分,儘管整體不同,也能起訴其侵權。這項制度是日本外觀設計制度中最為重要的制度之一。
  5. 畫面設計的保護
    根據2006年度法律修正,畫面設計(例如:DVD錄影機的預設錄影操作畫面設計、手提電話上通話者選擇用畫面設計、照片印刷機選擇列印畫面用的畫面設計)在一定必要條件下,作為物品的部分形態得到保護。