如何在日本設立據點 第五章 商標和外觀設計的制度
5.2 日本商標制度的概要

5.2.1 國內外平等原則

商標法平等地保護本國人和外國人,不用說在日本擁有住所者,即使在日本國內沒有住所或居所者,在與日本人同樣的註冊條件下受到同等保護。因此,即使目前在日本國內無住所者、或沒有總部、分支機構和營業所的法人也受到保護,為將來到日本投資時保護商標權提供了法律保障。

5.2.2 採用註冊主義

商標法的制度規定,即使某一商標沒有實際使用(不論使用地區在日本國內還是國外),但有意在將來使用的,只要具備一定條件即可註冊。企業準備將來進入日本,預先考慮好申請自己將要使用的商標很重要。但是,如後續章節所述,如商標註冊後3年之內不使用,其權利有可能被取消,對此要加倍注意。(但是,3年內只要用過一次就可以避免註冊被取消)。

5.2.3 商標的保護物件(商標的定義)

下列商標受到商標法的保護:

文字構成的商標 圖形、記號構成的商標 文字與圖形、記號組合構成的商標 立體商標
(所有日本文字、歐美文字)
例子:索尼的標誌
例子:梅赛德斯・奔驰的標誌 例子:星巴克咖啡的標誌

1996年法律修訂後新增的保護物件,現在,玩偶、球體、立體招牌等都作為保護對象

肯德基炸雞創始人的雕像

另外,除上述由商標的組成要素構成的保護定義以外,還制定了“團體商標註冊制度”。這項制度是根據1996年的法律修改後新列入的商標保護制度。由經營者組成的團體(不具備法人資格者除外)以其成員的共同使用為目的而註冊商標,為了振興地區、發展特定的行業,以團體作為核心,以保護自主品牌對特性產品的命名。
此外,根據2005年的法律修改,為了保護和強化地域的品牌,還引進了“地域團體商標制度”,以“地功能變數名稱”及“商品、服務的普通名稱等”構成的標章(例如:松阪牛、青森蘋果等),如符合某一地域馳名等條件,則許可註冊商標。
而且,以往商工會、商工會議、NPO法人所提出的團體商標註冊申請沒被認同,根據2014年的法律修改,商工會、商工會議、NPO法人所提出的團體商標註冊申請已獲得認同。

5.2.4 有關保護「新類型商標」的開始

以往對於所謂的「新式商標」,並未列為保護對象。然而我國企業之此類商標保護需求日顯,且鑑於保護可獲實益,故就歐美各國已列保護對象之(1)聲音商標、(2)僅由色彩組成之商標、(3)動態商標、(4)位置商標、(5)以立體形狀商標為保護對象的修正案於2014年度得到通過,於2015年4月1日修訂、實施後,開始運用以上述(1)至(5)為對象之新式商標制度。“僅由色彩組成之商標”及“動態商標”的具體案例如下所述:

僅由色彩組成之商標 動態商標
商願2015-30535
商標申請2015-30535 株式会社LIFULL

只有色彩的商標

登録5816758號
登記5816758 Toray Industries, Inc.

動態商標

5.2.5 零售業等商標的保護

根據2006年的法律修改(2007年4月1日起實施),沒被認可過的零售店、批發店的名稱、通信銷售(包括網路銷售)的名稱等,在“零售等服務”中作為指定服務,獲得保護並認同。
因此,在2007年4月1日以後,不僅個別商品名稱,而零售店等店鋪名稱也可進行商標的註冊申請。

5.2.6 判斷商標的類似性

商標的類似性可以根據稱呼、外觀以及概念三個要素進行綜合考量之後来判斷。

  1. 商標的稱呼
    該文字商標的發音或名稱。根據日本的羅馬字母和英語教育水平,可以說用羅馬字母表達的日語辭彙或英語單詞,基本能夠理解正確的發音。但是其他語言未必能根據其文字來判斷準確的讀法。對於外國文字所構成的商標,為了避免讀法上的歧義,可以事先用日文假名標注發音的形式申請商標註冊等,最好爭取使商標的正確稱呼得到保護。
  2. 商標的概念
    由該文字商標中所認識到的含義。外國文字構成的商標,例如“BLACK CAT”會產生“黑貓”概念。但是象德語的“SCHWARZE KATZE”或西班牙語的“GATO NEGRO”等並不能使人直接聯想到“黑貓”,有可能被認為是某個無特定意義的新詞,因此即使註冊了該商標,也可能無法排除會產生“黑貓”概念的第三者的商標。在此類情況下,最好另行註冊用相應的日語譯文構成的商標。
  3. 商標的外觀
    一般的日本商戶不能作為文字理解的蒙古語、印度語等,被當作圖形商標識別。 此時就不能享受作為文字商標的實際利益,因此,將它的譯文或者譯音的日語文字構成的商標權予以註冊也是方案之一。