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Dando forma al futuro con la impresión 3D BONSAI LAB, Inc. IP

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Category: Machinery

BONSAI LAB ya posee la mayor cuota de mercado en Japón, y ahora está tratando de llevar FabPod, una impresora 3D más barata orientada a la educación, a los mercados extranjeros

El interés en el potencial de la tecnología de impresión 3D está creciendo, pero el alto coste y la complejidad implican que el uso de impresoras 3D todavía esté limitado principalmente a ingenieros y aficionados. BONSAI LAB, Inc. espera llevar impresoras 3D de bajo coste y fáciles de usar a las escuelas, dando a los niños las herramientas para dar forma al futuro.

Las impresoras 3D ocupan cada vez más noticias recientemente, pero en realidad la tecnología está lejos de ser nueva. Cuando las patentes clave de las tecnologías de impresión 3D que estaban en poder de los principales actores expiraron en 2009, una gran cantidad de información pasó a ser de dominio público y el mercado de impresoras 3D orientado al consumidor se expandió rápidamente.


La impresora 3D FabPod permite a los niños aprender diseño y conceptos de ingeniería

BONSAI LAB, de Tokio, está aprovechando esta tecnología abierta para llevar la impresión 3D a los usuarios normales. Después de encontrar una falta de interés por parte de las grandes compañías electrónicas de consumo de Japón en la venta de impresoras 3D, el director ejecutivo, Koichi Osako, decidió crear su propia cuenta. No mucho tiempo después de que las patentes sobre la impresión 3D caducasen, pasó rápidamente a crear una empresa y después de varios años de planificación, constituyó BONSAI LAB en 2013.


BONSAI LAB, Inc. Director ejecutivo, Koichi Osako

Un enfoque colaborativo en el diseño y la fabricación

La estrategia de Osako para producir una impresora 3D de bajo coste, de alta calidad, hecha en Japón implicaba una operación racionalizada y la adquisición cuidadosa de las partes. Con apenas cuatro empleados, BONSAI LAB externaliza su diseño de ingeniería y fabricación. La empresa señala que las estrechas asociaciones con los proveedores principales de piezas de maquinaria les permitieron producir su primera impresora 3D, la BS-01, por un costo relativamente bajo.

BONSAI LAB ha registrado marcas comerciales para sus productos y nombres de marcas y ahora tiene una "cuota de mercado de aproximadamente el 70 % en Japón si se incluyen los fabricantes de equipos originales (OEM)", incluyendo una importante revista especializada, de acuerdo con Miki Shirasawa, jefe de relaciones públicas de BONSAI LAB. Sin embargo, la compañía va más allá de la simple venta de impresoras, ya que también colabora con los clientes en Facebook. "Cerca de 600 usuarios ahora forman parte de esta comunidad en línea, compartiendo las creaciones impresas e incluso proporcionándonos comentarios sobre cómo mejorar la impresora", dice Shirasawa.

Impresión 3D segura para los niños a un precio asequible para las escuelas

Shirasawa explica que el principal objetivo de la empresa no es simplemente vender impresoras sino dar a los usuarios herramientas para innovar. BONSAI LAB quiere bajar los costos de las impresoras 3D y formar a los niños en conceptos de diseño y de ingeniería, permitiéndoles ser innovadores para la próxima generación. A tal efecto se ha creado el producto más reciente y más barato de BONSAI LAB, la FabPod, para su uso en entornos educativos/escolares, con diseños seguros para niños que presentan incluso la "navegación por voz" por primera vez para impresoras 3D.

BONSAI LAB considera que la FabPod es perfecta para la educación STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas), un movimiento que se está acelerando en el continente americano, Europa y los mercados emergentes. Noriko Suzuki, jefe de la Alianza Mundial para la empresa, dice que su exposición en CES 2016 en Las Vegas ha generado un gran interés, tanto entre los distribuidores de Estados Unidos como en los de América Latina. BONSAI LAB está buscando asociarse con organizaciones educativas de STEM y distribuidores que están proporcionando soluciones tecnológicas a las comunidades educativas, además de distribuidores de productos de oficina/electrónica en general. De cara al futuro, dice Suzuki, "Esperamos que la impresión 3D se convierta en una herramienta que cualquiera pueda utilizar".

Basado en una entrevista de febrero de 2016


BONSAI LAB, Inc. Jefe de relaciones públicas, Miki Shirasawa


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